यूक्रेन में युद्ध से कुचल रही है श्रीलंका की अर्थव्यवस्था

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NEW DELHI: यूक्रेन में रूस का युद्ध, जिसने मानवीय संकट और वैश्विक वित्तीय बाजारों को प्रभावित किया है, अब हिंद महासागर में 4,000 मील से अधिक दूर $ 81 बिलियन की अर्थव्यवस्था को कुचलने की धमकी दे रहा है।
तेल आयात की बढ़ती लागत और पर्यटन राजस्व में गिरावट से प्रभावित, श्रीलंका घटती विदेशी मुद्रा होल्डिंग्स के बीच एक डिफ़ॉल्ट को टालने के लिए दौड़ रहा है। पहले से ही 15% पर मुद्रास्फीति के साथ – एशिया में सबसे खराब – संघर्ष केवल भारत के दक्षिणी सिरे पर स्थित उष्णकटिबंधीय द्वीप के लिए कठिन बना रहा है। ईंधन की कमी और सात घंटे तक चलने वाले ब्लैकआउट दैनिक दिनचर्या बन गए हैं, जबकि गैस स्टेशनों पर प्रतीक्षा लंबी हो जाती है, जहां इस महीने कीमतों में लगभग 50% की वृद्धि हुई है।
अधिकारी संकट से निपटने के लिए संघर्ष कर रहे हैं। उन्होंने ब्याज दरें बढ़ाई हैं, स्थानीय मुद्रा का अवमूल्यन किया है और गैर-जरूरी आयात पर अंकुश लगाया है। लेकिन इस वर्ष विदेशी मुद्रा भंडार में मात्र 2 बिलियन डॉलर और ऋण भुगतान में $7 बिलियन के साथ, लड़ाई कठिन होती जा रही है। सरकार ने इस सप्ताह अंतत: अंतरराष्ट्रीय मुद्रा कोष से मदद लेने के लिए अपनी अनिच्छा को त्याग दिया और राष्ट्रपति गोटबाया राजपक्षे ने श्रीलंका के दायित्वों को पूरा करने का वचन दिया।
ब्लूमबर्ग इकोनॉमिक्स के मुंबई के अर्थशास्त्री अंकुर शुक्ला ने कहा, “संकट से बाहर निकलने के लिए आईएमएफ से मदद लेना सबसे संभव तरीका है।” “रूस-यूक्रेन युद्ध ने पहले से ही कमजोर बाहरी संतुलन की स्थिति को खराब कर दिया है, जिससे बाहरी वित्तीय आवश्यकताओं और उपलब्ध वित्तपोषण स्रोतों के बीच की खाई बढ़ गई है।”
द्वितीय विश्व युद्ध के बाद से यूरोप के सबसे खराब संघर्षों में से एक श्रीलंका के लिए एक बुरा समय नहीं हो सकता था, जो अभी भी 2009 में समाप्त हुए 30 साल के जातीय संघर्ष से उबर रहा है। दक्षिण एशियाई देश ने विकास को पुनर्जीवित करने की मांग की है, पर्यटन के बुनियादी ढांचे पर लाखों खर्च करना, जब तक कि महामारी ने अपनी योजनाओं को झटका नहीं दिया। संकट यह भी दर्शाता है कि रूस का युद्ध किस तरह से कुछ नाजुक विकासशील अर्थव्यवस्थाओं को जोखिम में डाल रहा है और लाखों लोगों को गरीबी से बाहर निकालने के दशकों के प्रयासों को खतरे में डाल रहा है।
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दक्षिण एशिया में, अन्य कमजोर देशों में बांग्लादेश, मालदीव, नेपाल और पाकिस्तान शामिल हैं, शुक्ला ने कहा। हालांकि रूस और यूक्रेन के साथ प्रत्यक्ष व्यापार और वित्तीय संबंध सीमित हैं, “कीमत और आपूर्ति के झटके शक्तिशाली हैं,” उन्होंने 9 मार्च को एक नोट में लिखा था।
लगभग 2.2 करोड़ की आबादी के साथ, श्रीलंका दवाओं से लेकर ईंधन तक वस्तुओं का शुद्ध आयातक है। दिसंबर में, इनबाउंड शिपमेंट में पेट्रोलियम उत्पादों की हिस्सेदारी लगभग 20% थी और लागत एक साल पहले की तुलना में 88% बढ़ गई। इस साल तेल की कीमतों में बढ़ोतरी से बोझ और बढ़ रहा है।
बहुसंख्यक बौद्ध सिंहली और एक तमिल अल्पसंख्यक जो मुख्य रूप से हिंदू है, के बीच खूनी गृहयुद्ध से प्रभावित अर्थव्यवस्था के पुनर्निर्माण में मदद करने के लिए देश बाहरी ऋण का भुगतान कर रहा है। इससे उसका विदेशी मुद्रा भंडार खत्म हो रहा है।
एक और दर्द बिंदु पर्यटन राजस्व है। इस वर्ष लगभग 30% आगंतुक रूस, यूक्रेन, पोलैंड और बेलारूस से थे, और युद्ध उस नल को बंद करने की धमकी दे रहा है। आधिकारिक आंकड़ों से पता चलता है कि श्रीलंका ने 2019 में पर्यटन से 3.6 बिलियन डॉलर कमाए, इससे पहले कि महामारी दो साल से भी कम समय में कम हो गई।
नवंबर तक केंद्र सरकार का विदेशी स्वामित्व वाला कर्ज 32 अरब डॉलर था। आशावाद कि सरकार जल्द ही आईएमएफ के साथ एक समझौते पर पहुंचने का प्रबंधन करेगी, ने पहले ही देश के डॉलर बांड में एक रैली को प्रेरित किया है। ब्लूमबर्ग द्वारा संकलित आंकड़ों के अनुसार, 2030 के कारण एक अपतटीय बांड 9 मार्च को 38.9 सेंट के रिकॉर्ड निचले स्तर से 49 सेंट तक बढ़ गया, जबकि एक साल की डिफ़ॉल्ट संभावना दिसंबर के अंत में 31.3% से घटकर 18.2% हो गई। .
सिटीग्रुप इंक ने फरवरी के एक नोट में कहा कि देश के अंतरराष्ट्रीय बांडों को जुलाई तक पुनर्गठित करने की आवश्यकता है क्योंकि श्रीलंका के पास उस महीने 1 अरब डॉलर का भुगतान करने के लिए आवश्यक संसाधन नहीं हैं।
उधार की लागत बढ़ाने और रुपये के अवमूल्यन के अलावा, सेंट्रल बैंक ऑफ श्रीलंका के गवर्नर अजित निवार्ड कैब्राल ने इलेक्ट्रॉनिक उपकरणों से सेब तक लगभग 300 वस्तुओं के गैर-जरूरी आयात पर प्रतिबंध लगाने और ईंधन की कीमतों और बिजली दरों में वृद्धि का भी आग्रह किया।
कैब्राल ने पिछले हफ्ते फोन पर कहा, “सरकार सकारात्मक प्रतिक्रिया दे रही है और इससे अर्थव्यवस्था को अभूतपूर्व वैश्विक चुनौतियों के इस समय में पानी को शांत करने में मदद मिलेगी।”
फिर भी सामान्य श्रीलंकाई लोगों के लिए, दर्द वास्तविक है। नागरिक समूहों ने बढ़ती लागत पर प्रकाश डाला है, जबकि मुख्य विपक्षी दल ने राष्ट्रपति राजपक्षे के इस्तीफे की मांग करते हुए 15 मार्च को राजधानी कोलंबो में एक सामूहिक रैली का आयोजन किया था। विरोध से उनकी सरकार को कोई तात्कालिक खतरा नहीं है, जिसके पास संसद में लगभग दो-तिहाई बहुमत है।
44 वर्षीय सुगथ चामिंडा ने कहा कि उन्होंने अपने ऑटो रिक्शा में ईंधन भरने के लिए लगभग 10 घंटे बिताए, कई गैस पंपों के सूखे होने के बाद उन्हें बंद कर दिया गया था। फिर उन्होंने रसोई गैस के सिलेंडर की तलाश में अधिक समय बिताया, जिसकी आपूर्ति भी कम थी।
“मुझे नहीं पता कि सरकार हमें इस स्थिति में लाने के लिए क्या कर रही है,” उन्होंने कोलंबो में कहा।
मुद्रास्फीति की कुछ वृद्धि भी स्व-प्रवृत्त है। पिछले साल सरकार ने जैविक खेती को बढ़ावा देने की महत्वाकांक्षी योजना में रासायनिक उर्वरकों के आयात पर प्रतिबंध लगा दिया था। इससे पोषक तत्वों की कमी हो गई, जिससे फसल खराब हो गई और विरोध हुआ, जिससे सरकार को नवंबर में निर्णय को उलटना पड़ा।
श्रीलंका ने आईएमएफ के खैरात से बचने के लिए द्विपक्षीय क्रेडिट लाइनों के लिए चीन और भारत से भी संपर्क किया है, लेकिन यूक्रेन में युद्ध से बातचीत जटिल हो गई है। अतीत में, नीति निर्माताओं ने आम तौर पर आईएमएफ की कुछ शर्तों को बोझिल माना है, जिससे एजेंसी के साथ जुड़ने में अनिच्छा होती है।
राजपक्षे ने बुधवार को कहा कि उनकी सरकार ने आईएमएफ के साथ काम करने के फायदे और नुकसान का वजन किया है, जिसने व्यापक आर्थिक स्थिरता और ऋण स्थिरता को बहाल करने के लिए “विश्वसनीय और सुसंगत रणनीति” का आग्रह किया है।
एक पुनर्गठन आवश्यक है क्योंकि ऋण का स्तर बहुत अधिक है, सिंगापुर में एब्रडन में एशियाई संप्रभु ऋण के प्रमुख केनेथ अकिंतेवे ने कहा।
उन्होंने कहा, “देश में चूक का इतिहास नहीं है, लेकिन इसका मतलब यह भी है कि उन्हें पुनर्गठन प्रक्रिया से गुजरने का अनुभव नहीं है।” “इसके अलावा, आईएमएफ के साथ संबंध खंडित हो गए हैं। यह रास्ते में गलत कदमों के लिए जगह छोड़ देता है। ”

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